Klaar voor jouw doorbraak als DJ? Deze apps helpen je op weg!

De Google Play Store staat bomvol DJ-apps waarmee je op het touchscreen de tofste hits aan elkaar mixt. Wij testen en vergelijken de drie beste DJ-apps: Cross DJ, DJ Studio 5 en eDJing.

Android-tablets hebben nooit de reputatie van Apple’s iPad weten te evenaren op het gebied van muziek-applicaties. Dat is de laatste maanden gelukkig wel aan het veranderen. Zo maakte Cross DJ, bekend van pc, Mac en iPhone, de stap naar Android. Deze app kan zeker gezien worden als concurrent van bekende namen als Traktor DJ en Pacemaker voor iPhone en iPad.

Gewapend met een Nexus 10-tablet probeerde ik het kaf van het koren der DJ-apps te scheiden.

Daarbij keek ik naar de volgende criteria:

  • de kwaliteit van de interface
  • geluidskwaliteit
  • synchronisatie van liedjes
  • het aantal beschikbare effecten
  • algemene stabiliteit van de app

Interface

Meer dan bij traditionele computerprogramma’s is de interface van een DJ-app voor tablets cruciaal. De DJ moet zonder nadenken door menu’s kunnen bladeren en de juiste functies kunnen vinden; als je te lang moet zoeken mis je de overgang naar het volgende nummer.

In dit opzicht ligt Cross DJ voor op de concurrenten. De interface bestaat uit knoppen perfect geschikt voor touchscreens en brengt de juiste informatie op de juiste plek.

Cross DJ heeft zich aangepast aan de eisen van een touch-interface.

De goede prestaties van Cross DJ vallen extra op in vergelijking met DJ Studio 5. Knoppen en menu’s zijn daar te klein voor het touchscreen, stukken van het scherm worden gewoonweg niet gebruikt en scrollen werkt allesbehalve intuïtief.

DJ Studio 5 zakt voor zijn interface-examen.

eDJing zit er een beetje tussenin. De app heeft twee grote nadelen: er ontbreekt een nauwkeurige indicator voor toonhoogte en een aanvullend gereedschap om twee platen snel te syncen.

Daarnaast begaat eDJing dezelfde fout als DJ Studio 5, door nummers bovenin het scherm af te spelen en gebruikers ook te dwingen aldaar door liedjes te scrollen. Het is moeilijk om in beide apps vooruit te kijken in een nummer, zodat anticiperen op bijvoorbeeld een rustig stuk onmogelijk is.

De interface van eDJing loopt ver achter op professionele alternatieven.

Onze winnaar: Cross DJ, want bijna even goed als de koning Traktor DJ voor iPad.

Platen synchroniseren

Met een Sync-knop laat je in één handeling twee platen gelijk lopen qua tempo. Dat lukt een app of programma door goed te kijken naar de lage en hoge tonen van liedje A en liedje B.

Met zo’n Sync-knop is het een stuk makkelijker om een vloeiende mix te maken. Ook is de knop cruciaal op de tablet, omdat je geen optie hebt om via een koptelefoon beide nummers tegelijk te horen (zoals een echte DJ wel doet). En het gebruik van enkel visuele indicatoren is verre van afdoende.

Van de drie geteste Android-apps is Cross DJ degene met de beste sync-motor: de Sync-knop doet elke keer zijn werk. Dat is geen toeval; maker MixVibes werkt al meer dan 15 jaar aan de ontwikkeling van deze feature.

Op de tweede plaats komt eDJing, die over het algemeen prima zijn taak uitvoert maar soms toch moeite heeft het exacte tempo te herkennen. Wel waarderen we het feit dat de knop rood wordt wanneer de twee tempo’s niet gelijk lopen.

DJ Studio 5 is wederom de achterblijver. De automatische sync-functie zit er te vaak naast en is dus volledig onbetrouwbaar.

Onze winnaar: Cross DJ.

Effecten

Voor een DJ is alleen het mixen van twee liedjes natuurlijk niet genoeg. Juist dankzij automatische synchronisatie van liedjes, hebben DJ’s meer tijd om effecten toe te voegen aan hun mix. Welke van de drie apps is het meest effectief?

Naast het aanpassen van hoge, midden- en lage tonen, biedt Cross DJ twee belangrijke effecten: de Low-Pass, die alleen de lage tonen van een track laat horen, en loops. Andere effecten zijn beschikbaar als in-app-aankopen.

Eenvoudig doch effectief: de Low-Pass in Cross DJ

Twee effecten is geen vetpot, maar de kwaliteit is uitmuntend. De geluidkwaliteit blijft goed, terwijl loops echt wat toevoegen aan de mix. De effecten zijn leuk en eenvoudig te gebruiken en moedigen aan om wat geld te betalen voor een uitbreiding van het effectassortiment.

Wederom is de terugkeer naar DJ Studio 5 pijnlijk. De app biedt meer effecten dan zijn concurrenten, maar de kwaliteit laat veel te wensen over; behoudens het interessante Brake-effect.

Het bedieningspaneel van de effecten is slecht te bereiken en de knoppen zijn slecht ontworpen. De geluidskwaliteit is doorgaans niet goed, waardoor ik je bijna aan wil raden alleen gebruik te maken van de treble-, mid- en bass-knoppen van DJ Studio 5.

eDJing pakt weer het zilver, met een ontoegankelijke effectenmenu, vervelende icoontjes en een moeilijk te ontcijferen loops-functie.

Qua geluidskwaliteit komt eDJing echter wel in de buurt van Cross DJ. Mits we het juiste effect kunnen vinden…

Onze winnaar: Cross DJ alweer…

Beschikbare tracks

Deze categorie willen we eigenlijk uitsluitend wijden aan eDJing. Het is de enige van de drie die toegang biedt tot streaming muziek. Zo maak je verbinding met Deezer en zelfs Soundcloud, wat een immens voordeel is voor DJ’s  die graag techno en electro draaien.

Mixen met Soundcloud; het kan dankzij eDJing

Met eDJing hoef je dus niet vooraf een uitgebreide playlist samen te stellen. Direct zoeken in de online bibliotheken van Deezer en Soundcloud geeft je een scala aan liedjes, ongeacht welk genre. De andere twee apps komen niet eens in de buurt.

Onze winnaar: eDJing.

Stabiliteit

Stabiliteit is misschien wel de factor die de professionals onderscheidt van de hobby-apps. Bij een concert is een crash natuurlijk funest; je app moet het onder alle omstandigheden blijven doen.

Hoewel Cross DJ uitblinkt op veel gebieden, belast het de processor van de tablet zodanig dat de app gevaar loopt te crashen. eDJing is hetzelfde te verwijten. Ook crasht de app af en toe bij het laden van liedjes vanaf Soundcloud.

De enige app die zonder krasje de test overleefde is DJ Studio 5. Dat is direct ook het enige voordeel van die app.

Onze winnaar: DJ Studio 5.

Onze bevindingen

Als je maar één DJ-app wilt downloaden voor Android, dan ga je voor Cross DJ; de andere mogen in de kast blijven. Cross DJ blinkt uit qua audio-engine en gebruiksvriendelijkheid; twee cruciale factoren in het gejaagde vak der discjockeys. Het is wat ons betreft de eerste échte DJ-app voor Android.

Lees ook:

Bezig commentaar te laden