Minecraft voor ouders: 7 tips om samen met je kind op avontuur te gaan

Minecraft is niet zomaar een dom spelletje. Het is een gelegenheid om de creativiteit van je kinderen te leren kennen en ze te helpen groeien, blok voor blok. Ik zal je uitleggen hoe.

Minecraft is te definiëren op vele manieren: videogame, virtuele LEGO, wereldschepper, mijnbouwsimulator, avontuur… Minecraft is dat alles en meer. Het is vrijheid in zijn zuiverste vorm. Vrijheid om te bouwen en te reizen. Net als het leven zelf, maar dan een stuk eenvoudiger.

De reactie van veel ouders is er een van verbijstering, soms zelfs vrees. Plots besteden hun kinderen uren aaneengesloten voor het scherm, waar mysterieuze dingen gebeuren. Weinigen durven mee te kijken, door het venster met een uitzicht op andere, oneindige werelden.

Wees niet bang: Minecraft kan een krachtig educatief hulpmiddel zijn, een game waarin jij en je kinderen leren communiceren. Dit is wat je moet weten om samen prachtige dingen te bouwen en avonturen te beleven in de wondere wereld van Minecraft.

Vraag, oordeel niet

In het begin is het moeilijk om te weten wat er precies gebeurt op het scherm. Alles gaat heel snel. Je zult dingen zien die je niet begrijpt en die absurd lijken, zoals het vangen van varkens met een hengel. Opeens kan je kind over bergen vliegen en stenen in brand steken. Dit alles is heel normaal; je bent geland in een andere wereld.

Schapen, dynamiet en een boom in brand; het lijkt niet te kloppen, maar hoort erbij.

Constateer wat er gebeurt. Na een tijdje raak je vertrouwd met de essentiële elementen van Minecraft: ’s nachts komen monsters tevoorschijn, objecten bouw je met basismaterialen en ga zo maar door. Vraag af en toe je kind wat er precies gebeurt, maar oordeel niet.

Het kost tijd om alle soorten blokken in Minecraft te leren kennen.

Bedenk je ook dat Minecraft twee edities heeft: de standaard– en pocket-variant. De eerste is de versie die je ziet op de pc en spelcomputers; Minecraft Pocket Edition is gericht op telefoons en tablets. Pocket heeft een aantal beperkingen qua bijvoorbeeld de grootte van de werelden en beschikbare blokken, maar in essentie is het hetzelfde spel.

Leer alles wat je kunt over het spel

In Minecraft wordt niets uitgelegd op voorhand; er zijn geen instructies te vinden die vertellen wat de bedoeling is. Het vinden en delen van informatie op internet is daarom bijna een verplicht onderdeel van het spel. Vaak zie je kinderen dan ook meer tijd besteden aan YouTube-kanalen over de game en de Minecraft-wiki dan in de game zelf. Ik raad je aan hetzelfde te doen.

In de officiële wiki van Minecraft vind je het antwoord op bijna alle vragen.

Zowel op YouTube als Twitch.tv (live-streamen van games) vind je talloze enthousiastelingen die zich richten op specifieke aspecten van het spel. Hier leren je kinderen het jargon. Dat niet alleen, ook vinden zij het leuk om anderen te zien spelen. Alsof ze naar een sportkanaal kijken.

YouTube-kanalen gewijd aan Minecraft hebben miljoenen kijkers.

Probeer zelf een aantal van deze video’s te kijken en te letten op het commentaar. Vind je de gebruikte taal vervelend, zet dan het geluid uit of neem de tijd om een kanaal te vinden dat jou wel aanspreekt.

Help je kinderen plannen en bouwen

Minecraft is complexer dan het lijkt. Zoals het geval is met LEGO-constructies, raken kinderen gauw gefrustreerd wanneer het niet lukt hun visie ook daadwerkelijk over te brengen in de game. En dat is precies de reden dat jouw aanwezigheid kan helpen.

Zo is het goed dat kinderen de vrijheid krijgen om te bouwen en verkennen, maar is het slim om ze uitdagingen te geven of doelen te stellen en te helpen wanneer ze om hulp vragen. Vraag je kind bijvoorbeeld iets na te bouwen wat ze in een film hebben gezien. De onbegrensde mogelijkheden maken van Minecraft een perfecte uitlaatklep voor creativiteit.

Plannen is minstens even leuk als bouwen (bron).

Help je bij het plannen, dan deel je uiteindelijk mee in de ervaring van je kind. Teamwork maakt alles sowieso gemakkelijker: je stelt doelen en beslist wanneer het tijd is om het scherm uit te zetten en iets anders te gaan doen.

Installeer interessante Minecraft-mods

Minecraft is een spel dat je uitbreidt met zogenaamde ‘mods’; onofficiële modificaties gemaakt door de actieve Minecraft-gemeenschap. Dankzij mods verbeter je de graphics, bevolk je de wereld met sprekende personages of voeg je nieuwe objecten en wezens toe. Andere faciliteren de bouw van complexe structuren of maken repetitieve taken een stuk minder tijdrovend.

Mods installeren in Minecraft is gemakkelijk en veilig waneer je gebruik maakt van mods uit betrouwbare bronnen. In onze handleiding (zie vorige link) leggen we de meest eenvoudige methode uit, met behulp van het handige accessoire Minecraft Forge.

Met Minecraft Forge is mods installeren een fluitje van een cent.

Mods vormen een fascinerende doch complexe wereld, het vereist enige technische vaardigheid. Omdat er geen officiële ondersteuning is voor mods in Minecraft, gebeurt het soms dat het spel niet meer goed werkt na de installatie van een mod. Het is daarom belangrijk dat je altijd een back-up maakt van de werelden die jij en je kinderen hebben gemaakt.

Zo vind je jouw Minecraft-werelden; maak regelmatig back-ups!

Maak een wereld voor jouw gezin

Een belangrijk onderdeel van de Minecraft-ervaring is het spelen met andere mensen. Er zijn duizenden servers over de hele wereld waar iedereen zich op aan kan sluiten. Dat zijn echter werelden waarover je geen controle hebt en waar alle soorten spelers naartoe trekken. Sommige ontmoetingen daar zijn onaangenaam; iets waar zowel ouder als kind zich bewust van moet zijn.

Een manier om van risicoloos van het spel te genieten is door zelf een server op te zetten met een Minecraft-wereld waar alleen jij en je kinderen toegang toe hebben. Je hebt de volledige controle over hoe de wereld eruitziet en of er bijvoorbeeld ’s nachts monsters tevoorschijn komen. Je beslist zelfs wanneer het wel en niet regent.

Sommige servers, zoals deze Game of Thrones-replica, zijn spectaculair (bron).

Er is een nog veel makkelijkere manier om een permanente eigen wereld te hebben, namelijk Minecraft Realms. Voor die optie betaal je $10 (€8) per maand. Minecraft Realms maakt het mogelijk om privéwerelden te maken met vrienden en familie, zonder de technische problemen van een Minecraft-server.

Er is meer dan alleen bouwen

Minecraft kun je gebruiken als LEGO, maar het bouwen is slechts één onderdeel van het geheel. In het spel gaan je kinderen ook op pad om nieuwe gebieden te ontdekken, monsters te doden en heldendaden te voltooien, zoals paarden vangen en schatten vinden. Deze onderdelen vereisen veel vaardigheid en geduld en jonge kinderen kunnen er zelfs bang van worden.

In Minecraft zijn er grotten en kerkers in overvloed. In eerste instantie is het slim om ze samen te verkennen.

Wil je niet dat jullie gezamenlijke avonturen verloren gaan, neem dat je Minecraft-avonturen op via Twitch.tv of met een lokale videorecorder als Fraps. Twee handige tips om je video-opnames mooier en persoonlijker te maken: verander het cameraperspectief naar de derde persoon door op F5 te drukken en kleed je Minecraft-personage aan met een nieuwe skin.

De opgenomen video upload je naar YouTube, zodat je ‘m bijvoorbeeld kunt delen via je persoonlijke blog. Of je brandt ‘m op een DVD zodat je jullie avontuur later nog eens op televisie terug kunt zien. Een goed voorbeeld is de serie Minecraft Dad, waarin Paul Soares Minecraft speelt met zijn zoon. De serie heeft al meer dan honderd afleveringen.

In Minecraft Dad speelt een vader Minecraft met zijn zoon (bron).

Minecraft en de echte wereld

Bec Oakley, een moeder van twee Minecraft spelende kinderen, geeft op haar blog uitstekend advies: probeer een verbinding te zoeken tussen de activiteiten van je kinderen in Minecraft en in hun echte wereld. Wat je leert in Minecraft kan zomaar heel nuttig zijn in de echter wereld en het voorkomt dat je kinderen aan het scherm gelijmd blijven voor te lange tijd.

De mogelijkheden zijn in ieder geval eindeloos. Oakley geeft tips als: maak samen een Minecraft-taart, papieren Minecraft-poppetjes, bouw Minecraft-creaties na met LEGO… Op Pinterest vind je tientallen knutselideeën met betrekking tot Minecraft. Maar ook buiten zijn er genoeg Minecraft-connecties te vinden: bouw samen zandkastelen of breng een bezoekje aan grotten om te zien hoe ze er in het echt nu eigenlijk uitzien.

Ga op pad in een echt bos; één van de tips van blogger MineMum.

De sleutel is om je kinderen niet alleen te begeleiden in Minecraft, maar ook in de overgang tussen Minecraft en de echte wereld. Loskoppelen van de Minecraft-Matrix kost in het begin misschien wat moeite, maar het is de moeite, tijd en investering waard!

Lees ook:

Bezig commentaar te laden