Waarom ik Watch Dogs niet koop bij de release

Watch Dogs maakte indruk toen Ubisoft de game voorstelde aan de pers op de E3 2012. Twee lange jaren
later ben ik helemaal van gedachten veranderd en verwacht ik eerlijk gezegd niet veel meer van de nieuwe franchise. Laat me je uitleggen waarom.

Na de positieve donderslag bij heldere hemel die de Watch Dogs-aankondiging was, ben ik de game en zijn ontwikkeling nauwlettend gaan volgen. Want als de onthulling van de nieuwe Ubisoft-game ergens in slaagde was het wel het publiek lekker maken. Maar de wereld draait door en er is een hoop veranderd in twee jaar.

Tom Cruise

Weinig empathie voor deze Tom Cruise-kloon.

De makers van Watch Dogs zeggen het zelf: heel gemakkelijk zal het niet zijn voor spelers om zich direct te identificeren met hoofdpersoon Aiden Pearce. Zelf voel ik ook weinig empathie met deze verdoofde kloon van Tom Cruise. Het doet me verlangen naar de charmante Ezio van Assassin’s Creed II. Want hoe zit het met Aidens persoonlijkheid, zijn verlangens, motivaties?

Behalve een vaag verhaal over wraak weten we bitter weinig. In een tijd waarin games ons ontroeren met emotioneel
complexe personages (denk Papers, Please, The Last of Us en The Walking Dead) oogt Aiden Pearce als een gameheld van gisteren.

United Colors of Ubisoft ™

De helden van Ubisoft.

Ook het uiterlijk van de hoofdrolspeler is achterhaald: Aiden Pearce is het stereotype ruige, versleten held in zijn dertiger jaren. Vooral voor Ubisoft is dat jammer, waarvan we toch exotischer helden gewend zijn.

De stereotypes strekken zich uit tot de rest van de Watch Dogs-cast, met een Aziatische moordenaarAfro-Amerikaanse bendeleider en een punk-hacker. Verbijsterend.

Escapisme

Ik heb eindelijk bereik!

Daarnaast maakt een personage spelen die zijn dagen al starend naar zijn smartphone doorbrengt me weinig enthousiast. Dat doe ik zelf al de hele dag lang! Watch Dogs oogt daarom vooral deprimerend.

De game speelt zich af in de nabije toekomst, waarin Aiden, nou ja, weinig bijzonders doet. Het is realistisch, maar de realiteit verveelt snel als mijn opties beperkt zijn tot het verstoren van verkeerslichten, lurken op Facebook of de alledaagse werkelijkheid bekijken door het oog van een bewakingscamera.

Niets nieuws

De hallucinaties van Aiden Pearce hebben we al gezien in GTA en Saints Row.

Hoewel Watch Dogs op 27 mei in de winkels ligt, kunnen we de game eigenlijk al een tijdje spelen, en wel in de vorm van onderstaande titels. Gelden deze games als inspiratie of is Watch Dogs juist inspiratieloos? Jij mag oordelen.

Assassin’s Creed-serie

In elk deel van deze uitstekende serie speel je een burgerwacht op de rand van de samenleving. Het
zijn avonturen gegrond in de echte wereld, waarin jij als speler grote invloed blijkt uit te oefenen op de wereldgeschiedenis. Eén pion binnen een groots verhaal, dat zien we ook in Watch Dogs.

Download Assassin’s Creed

GTA 5

Vrij rondklooien in een op schaal nagebouwde stad? Dan is Grand Theft Auto V echt wat voor jou. Beter
nog, de game van Rockstar bevat enkele missies vol hallucinaties, die we ook terugzien in de game Watch Dogs. Hmm…

Lees alles over GTA 5

Deus Ex: Human Revolution

Deus Ex: Human Revolution raakte de juiste snaar met zijn cyberpunk-sfeer en verhaal vol hackers en maatschappelijk relevante vraagstukken. Haalt Watch Dogs hetzelfde indrukwekkende niveau? Speel zelf Deus Ex om te oordelen.

Download Deus Ex: Human Revolution

Republique

Hacken is een belangrijk gameplay-element in Watch Dogs. Waar zagen we dat eerder terug? In Republique, een game voor de iPad die het hacken tot verslavend spelletje wist om te toveren. Hacken doe je in Republique in verschillende infiltratiefases, een mechaniek die we ook terugzien in Watch Dogs.

Download Republique

Need for Speed: Most Wanted

Rondrijden in droomauto’s door de straten van een van de grootste steden der Verenigde Staten, terwijl je een kat-en-muis-spel speelt met de politie? Probeer eens het uitstekende Need for Speed: Most Wanted.

Download Need for Speed: Most Wanted

Split/Second

Split/Second is een racegame voor de meest agressieve chauffeurs onder ons. De game laat je op duizelingwekkende snelheden dodelijke vallen doen ontspringen, waarmee je de concurrentie te slim af probeert te zijn. Wanneer mr. Pearce ook complete vliegtuigen op zijn achtervolgers laat neerdalen, zullen we weer praten.

Download Split/Second

Ik hoop dat ik het mis heb

Nee, ik verwacht niet heel veel van de release van Watch Dogs. Zoals ik al aangeef ben ik van Ubisoft meer ambitie
gewend. Watch Dogs maakte een knappe eerste indruk, maar de nieuwe game maakte daarna weinig indruk meer.

Ik hoop daarom dat ik het mis heb en dat Watch Dogs me weet te verrassen. Ubisoft heeft mij zelden teleurgesteld in het verleden, en wie weet blijkt de game een tof verhaal of verrassende gameplay-elementen te hebben.

Lees ook:

Bezig commentaar te laden