Wat is de ultieme messenger? De beste chat-apps getest

Wat is het beste alternatief voor MSN? Microsoft heeft met het schrappen van Windows Live Messenger een gapend gat achtergelaten en de vraag is nu wie daar in springt. Is het Google met het vernieuwde Hangouts, de oorspronkelijke mobiele apps Viber en LINE die de overstap hebben gemaakt naar Windows en Mac, of juist oude bekenden als ICQ en Facebook Messenger? Wij beoordelen elke kanshebber op een reeks criteria en kijken zo wat de beste messenger voor Windows is.

Aantal gebruikers

Een chat-applicatie is nutteloos als niemand gebruik maakt van de software. Op basis van officiële cijfers is Facebook Messenger daarom natuurlijk winnaar in deze categorie: meer dan een miljard in totaal. Gebruikt iemand Facebook, dan heeft die persoon per definitie ook toegang tot het chat-gedeelte van het grootste sociale netwerk op aarde.

Skype volgt met 560 miljoen leden, Google Hangout heeft er 400 miljoen. Viber en Line tellen 200 en 150 miljoen gebruikers. De oudste van het stel, ICQ, bungelt onderaan met 42 miljoen actieve leden.

Registratie

Voordat je mag chatten met elk programma moet je je uiteraard registreren, maar hoe makkelijk gaat dat? Heel makkelijk, in het geval van Google Hangouts en Facebook Messenger. Als je een Google-account (dus Gmail, Google+, YouTube etc.) hebt gebruik je direct Hangouts en als je op je Facebook-profiel inlogt chat je automatisch via Messenger. Gebruik je liever je oude Messenger-account, dan ligt Skype voor de hand.

Om je aan te melden bij ICQ geef je je mobiele nummer of e-mailadres op. Ga je voor LINE of Viber, dan heb je ook een mobiele telefoon nodig om een account aan te maken en activeren. Beide diensten zijn oorspronkelijk mobiele apps en pas later uitgebreid naar de pc.

Onze favoriet in deze categorie is Google Hangouts. Registreren werkt eenvoudig en je hebt met een Google-account direct toegang tot allerlei handige gratis diensten.

Gemak en snelheid

Een goede boodschapper doet zijn werk snel en maakt het makkelijk voor zowel zender als ontvanger. Daarom zijn begrijpelijke menu’s en het snel uitwisselen van berichten uiterst belangrijk bij het beoordelen van chat-software.

Als messenger-app overtuigt Skype niet. Het duurt even voor berichten aankomen op hun bestemming en snel een aanpassing maken is er niet bij dankzij de overdaad aan menu’s. Verwarrende notificaties en onduidelijke datering van eerdere gesprekken maakt het programma onoverzichtelijk.

Andere programma’s scoren op dit gebied een stuk beter. Facebook Messenger bijvoorbeeld is zo simpel dat je bijna niets fout kunt doen: berichten versturen en ontvangen is het enige wat de chatfunctie van Facebook doet.

ICQ biedt eveneens de basis, plus enkele extra’s. Via Web ICQ hoef je niet eens een programma te installeren (á la Facebook Messenger en Google Hangouts dus) en chat je direct vanuit je browser.

De Windows-versies van Viber en LINE functioneren beide ook zeer goed. Van de twee is Viber net iets makkelijker om onder de knie te krijgen.

Hoewel Google Hangouts snel reageert, is voor nieuwkomers een functie als Spots niet heel makkelijk te begrijpen. Google Talk-gebruikers moeten daarnaast waarschijnlijk even wennen aan de fusie van de diensten Google Talk en Google Chat.

Facebook Messenger weet ons ook in deze categorie het meest te overtuigen. De chat van Facebook is snel, makkelijk te gebruiken en toont geen verwarrende menu’s.

Uiterlijk en emoticons

ICQ en Skype zijn duidelijk de oude rotten van het stel. Beide hebben een traditioneel uiterlijk en smileys zijn in beide programma’s een beetje klein. ICQ heeft een kleine selectie emoticons, maar biedt uitbreidingspakketten voor gebruikers die meer willen. Skype herbergt een hoop ‘geheime’ emoticons. Daarover lees je hier meer.

De interface van Facebook Messenger is kaal. Het chatraam biedt een aantal emoticons, maar dat is slechts het begin voor Facebook Messenger. Veel smileys zitten namelijk verborgen achter een reeks codes die je zelf intypt. Leuker is de optie om zelf smileys te maken in de chat van Facebook.

Hoewel Hangouts er wat simplistisch uitziet brengt de nieuwe chat-applicatie van Google een aardige verzameling aan emoticons met zich mee. LINE gooit het over een andere boeg en moet het hebben van stickers. Deze afbeeldingen zijn groter dan de gemiddelde emoticon en ook een stuk gevarieerder. Zo vind je van alles terug bij de stickers: van katten, beren en drollen tot beroemdheden als Psy.

Viber is het zwarte schaap van de messenger-programma’s: de software ondersteunt geen emoticons of stickers.

LINE is de grote winnaar in deze categorie. Het programma heeft een duidelijke en aanegname interface, biedt een goede selectie aan emoticons én de vrijheid om deze verzameling flink uit te breiden. Het aanbod groeit namelijk met de dag.

Extra functies

De meeste van deze messenger-apps bieden een waaier van extra functies, zoals video conferencing of de mogelijkheid om bestanden te versturen.

Video conferencing is de grote kracht van Skype, al bieden ICQ en Google Hangouts dezelfde mogelijkheid. Videobellen via Facebook Messenger is ook een optie. Viber test de functie momenteel, al is deze alleen voor desktop-gebruikers. LINE biedt juist géén ondersteuning voor video-oproepen.

Viber is oorspronkelijk bedoeld om via internet met elkaar te bellen en ook LINE ondersteunt deze optie. Skype doet daar nog een schepje bovenop door je tevens naar vaste en mobiele telefoonnummers te laten bellen tegen een heel voordelig tarief. Facebook Messenger mist soortgelijke functies.

Via Skype wissel je eenvoudig bestanden uit met elkaar. Viber, LINE, ICQ, Facebook Messenger en Google Hangouts laten je alleen foto’s versturen.

En dan games. Je wilt natuurlijk af en toe een spelletje spelen tegen je vrienden en Skype en ICQ helpen je daarbij op weg. Facebook Messenger op zich heeft geen spelletjes, maar het grote Facebook is uiteraard een ultiem platform om het tegen vrienden op te nemen in sociale games.

Skype is wat ons betreft winnaar qua extra functies. De software biedt uitgebreide video conferencing, file transfers en games als handige aanvullingen op het standaard chatten.

Conclusie: voor elke smaak een messenger

Geen van de messenger-programma’s wist ons compleet te overtuigen in deze test. Veel hangt daarom van de voorkeur van de gebruiker af. Facebook heeft uiteraard de meeste leden en is helder en makkelijk in het gebruik. Een Google-account voor Hangouts biedt een totaalpakket van uiteenlopende handige diensten en LINE scoort goed door de grappige stickers. Skype nodigt gebruikers uit om te spelen, bestanden te verzenden en te videobellen met meerdere vrienden of collega’s. Viber moet het juist hebben van het gratis internetbellen. En ICQ? Dat blijft een betrouwbare alleskunner, mits je vrienden hebt die het gebruiken.

Welke messenger gebruik jij?

Bezig commentaar te laden