WinRAR 5.0: kroon op 20 jaar RAR

We grijpen de release van WinRAR 5.0 aan om de geschiedenisboeken in te duiken. Het populaire in- en uitpakprogramma WinRAR bestaat namelijk twintig jaar!

RAR zag het licht in de Sovjet-Unie

Het jaar is 1986. In de koude Sovjet-stad Chelyabinsk, op 1400 kilometer van Moskou, zet een veertienjarig jongetje met behulp van instructies in het tijdshcrift Радио een Radio-86RK-computer in elkaar.

Dat jongetje heet Yevgenii Lazarevich Roshal, of Eugene Roshal zoals hij internationaal bekend zal komen te staan. Het is hetzelfde jongetje dat zeven jaar later Roshal ARchiver introduceert, kortweg RAR.

Al in 1991, terwijl hij nog studeert, toont Roshal interesse in mogelijkheden om de ruimte dat een bestand inneemt via compressie te verkleinen. Op 10 maart 1993 leidt dat tot de eerste beta van RAR.

Succes dankzij FidoNet

De jaren negentig waren gouden tijden voor compressiesoftware. Een harde schijf van 500 MB kostte al gauw 750 dollar (met inflatiecorrectie zou dat nu 1200 zijn) en data uitwisselen per modem was ook nog erg duur. Elke applicatie die de omvang van bestanden kon verkleinen werd daarom direct populair. Met behulp van RAR  pasten er bijvoorbeeld veel meer documenten op een simpele floppydiskette.

Een BBS: het web begin jaren negentig

De eerste RAR-versie met enige commerciële impact was 1.3 en kwam uit in de herfst van 1993. Sleutelpersoon bij de verspreiding van RAR was Ron Dwight, een Amerikaan die in Finland woonde en het zogenaamde FidoNet coördineerde. FidoNet was op dat moment het grootste BBS-netwerk (Bulletin Board System, een vroege variant van het internet) dat er bestond. Zonder FidoNet zou RAR nooit over de grens van Rusland zijn gekomen.

Ron Dwight, de grote man achter FidoNet en de verspreiding van RAR

De eerste online verwijzingen naar RAR dateren van 1994. In een bericht gepost op 15 mei 1994 in de nieuwsgroep comp.compression, noemt Roger Burton-West het programma rar1_402.exe een “archiver uit Rusland, krachtiger dan JRA of PKZip”. Die versie 1.402 was in staat om self-extracting RAR-bestanden (archieven die je zonder extra software uitpakt) te maken en bestanden die uit meerdere volumes bestonden.

RAR 1.54 voor Windows 95

Wat later, in juni 1994, werd RAR volwassen met versie 1.5, en na enkele updates in augustus dat jaar versie 1.55. Op 6 september 1996 wordt de eerste versie onder de huidige naam WinRAR gelanceerd. Windows 95 en het internet waren op dat moment in volle bloei.

WinRAR 3.0 introduceert het RAR4-formaat

In mei 2002 lanceert de revolutionaire versie 3.0, die het zogenaamde RAR-algoritme 2.9 introduceert (RAR4). Het RAR4-formaat ondersteunt 128-bit encryptie, serienamen voor RAR-volumes (.r01, .r02, etc.) en ondersteuning voor bestanden groter dan 9GB op het NTFS-bestandssysteem. De interface is dan al grotendeels gelijkwaardig aan hoe WinRAR er tegenwoordig uitziet.

WinRAR 3.0 in actie

Twee belangrijke updates volgen in de jaren erna: WinRAR 3.60 ondersteunt multithreading voor betere prestaties en WinRAR 3.90 is volledig compatibel met Windows 7 voor 32-bit én 64-bit-systemen.

In 2010 zien we de release van WinRAR versie 4, die het comprimeren en decomprimeren van bestanden vooral tot wel 30% sneller maakt. Tegelijkertijd vervalt de ondersteuning voor Windows 98 en Windows NT, twee besturingssystemen die door praktisch niemand meer gebruikt worden.

Twintig jaar later: WinRAR 5.0

Nu, twintig jaar na het eerste RAR-programma is het tijd voor een nieuwe revolutie: RAR5, waarover je in dit artikel meer leest. WinRAR 5.0 introduceert het nieuwe formaat, dat compressie weer sneller en beter moet maken, zodat je ingepakte bestanden nóg kleiner en nóg veiliger verstuurt. Eugene Roshal mag trots zijn.

Download nu WinRAR 5.0

Bezig commentaar te laden